研究者们通常为了以下几点缘由阅读学术论文:回顾研究中所需的参考文献及课题、了解自身领域目前的潮流,或藉由文献探寻开发新的研究领域。一位典型的研究者,每年花费数百小时阅读学术论文是很正常的。

学习有效率阅读学术论文的技巧是一件重要却鲜少为人所教之事。因此,从身为一位研究生起,就必须在不停试验与错误上自我学习。学生们花费相当精力在此一过程,并总是遭遇挫折。几年来,笔者已利用此简单且有效的方式阅读学术论文。本文将描述此 “三阶段阅读法”,并利用此进行文献探寻。

本文最重要的观念在于:利用三阶段法阅读学术论文,取代既有从头到尾专研精读整篇学术论文的程序。每阶段阅读过程都有其特殊之目的,且皆建构于前一阶段阅读:第一阶段你将阅读论文的整体观念。第二阶段你将领略论文的内容,但非所有细节。第三阶段将帮助你了解整篇论文的细节。


第一阶段以快速扫描过整篇文章,并获悉整篇论文的架构。亦可决定是否进行下一阶段的阅读。此阶段约须 5-10 分钟,并依循以下步骤:

  1. 仔细地阅读标题、大纲,与前言。
  2. 阅读文章中的章节标题,但不需理会其中内容。
  3. 阅读结论。
  4. 快速扫过参考资料,并在心中勾选阅读过之文章。

进行完第一阶段后,必须有能力回答五个问题:

  1. 论文属性:本篇论文的型态为何?是量化测量类型的研究?分析既有的系统?或是描述一研究原理?
  2. 研究背景:哪一篇论文与此相关?此篇论文是基于何理论分析问题?
  3. 正确性:此论点假设具验证?
  4. 贡献:该论文的主要贡献为何?
  5. 清晰度:该论文表达文笔是否清楚?

利用以上提供的讯息,你将可选择哪些论文未来可以不必再看。这有可能是因为你本身对该议题没有兴趣、没有充分了解此领域相关的知识,或是作者见解不具价值。第一阶段阅读完那些非你所需领域的论文或许不尽人意,但或许那天有机会证明其相关。

顺带一提,当你正撰写学术论文时,将可预期所有的审稿者或读者,将如第一阶段方法快速扫过你的论文。请注意挑选一致性的章节标题,并撰写简洁且易充分理解的摘要。若审稿者在第一阶段的过程中,无法了解论文的要旨,那该篇论文将被拒绝。如果读者无法在五分钟内理解论文的重点,该篇论文将不会被继续阅读!!


进行第二阶段阅读,将更关注论文本身内容,但仍忽略一些细节的部份,如证明等。此阶段阅读将帮助你阅读论文时,略记些论文关键处,或是在旁加注些评论。

  1. 请仔细阅读论文中的示意图、分析图、或是其他图表类型的内容。特别注意这些图表类型的内容。一如图表中的轴线是否完整被标示?图中是否显示误差条,以致研究结果是否显著?如这些一般性的失误可在短时间内区隔,伪劣作品从真实验证显出。

  2. 请记得画记那些未读到的有关参考资料,为将来更进一步得阅读作准备。(此为一好方法帮助了解更多论文的背景。)

这阶段的阅读将耗费你约一小时,其后你将可领略该论文的内容。你应该有能力总结论文的主要理论、所支持的验证及其他一些内容。这样细读的过程对自身有兴趣的论文为适切的,但无法帮助你的研究多点特殊性。

有时候你无法在第二阶段结束后了解论文。这有可能是主题使用的不熟悉术语或是缩写,对你而言是新的。或是作者使用的证明及实验技巧是你无法理解的,以致论文中许多地方无法意会。该论文有可能在无主张的推论与过多参考资料的导引下拙于写作表达。或就仅是你太晚阅读该论文,身体太累所至。此时,你可选择:a. 先把论文摆一边,并保佑你未来成功的生涯中不会用到该论文中的素材;b. 回到论文本身,之后再涉略相关背景的素材或;c.进行第三阶段的阅读!


为了彻底了解论文之论述,特别是当一位期刊审查人时,更被要求进行第三阶段的阅读。第三阶段阅读的关键在于企图将该论文实际重新验证一次:如作者般重新将假设、实验等工作重新来过一次。此一重验的过程,不仅让你可以很容易得确认该论文创新之处,更可发现该论文所隐藏的一些失败或未验证的假设。

此过程相当重视论文中的枝微末节,你必须确认且挑战每个状态下所设定的各种假设。此外,若作者是自己,你会如何表达这个特别的观点呢?这样验证与求真的比较,让你对于论文中的证明与表达技巧更具敏锐,并且有助于自己增加更多方面的研究工具。经由此一过程,也可让你快速找到未来研究的灵感。

此一过程对于一个新手而言,约略需要五个小时,老手需要一个小时左右(无语文障碍下)。阅读完后,应该可以凭借对该论文的印象,勾勒出该论文的架构,并可点出论文之优缺点。特别是你应有能力指出该论文中隐含的假说,遗漏的相关文献、及潜在有关的实验或技术文件(工程、科学领域)。按编:若是财务领域,应该联想到相关类似的统计或计量技术。

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